バイク相談室

靴はどんなものを選べばいいの?

ライディングブーツに必要な条件は?

教習所では“スニーカーなどクルブシが保護できる靴を用意してください”と言われた経験があると思うけど、法律的には“サンダル、下駄などではバイクを運転してはいけません”ということ以外にとくに決まりはない。ただ転倒時の保護、つまり安全性の高さを考慮に入れるなら“しっかりしたシューズ”を選ぶ必要がある。では、バイクを運転するのに適した“しっかりしたシューズ”とはいったいどんなものだろうか?

 

まず第一に、クルブシをすっぽり覆うようなハイカットのスタイルであることが大前提。これは防寒や防水性といった要素もあるけど、やっぱり何十km/hというスピードで転倒した場合の安全性を考えるとクルブシをしっかり守ってあげる必要があるから。それにクルブシは関節という構造上、強度的には弱い部分。転倒まで至らなくても、立ちゴケしそうになって無理な体勢でバイクを支えた場合にはネンザや骨折といったケガを引き起こしやすい。そんなとっさの場合にも、しっかり足首を固定できる靴を履いていればそんなケガの防止にもなる。ただし注意点としては、いくらハイカットのシューズを履いていてもしっかりとヒモを結んでいないと意味がないということ。しっかり足首を固定してこそシューズは意味があるのだ。バイク用のシューズとしてはこのクルブシをしっかりと保護できるようにパッドが入ったプロテクション性の高いモデルもある。

 

次の条件は、堅牢性。転倒を考えるとクルブシの固定、保護だけでなく、靴自体の頑丈さも重要になる。このためバイク用の靴は、耐摩耗性の高い“革”が用いられたり、硬質なプラスチックを要所に配した構造となっている。それと耐久性という部分で一般のシューズとバイク用のシューズとの大きな違いは、シフトパッドの有無がある。シフトアップをする場合には足の甲でシフトペダルを引き上げるけど、これがシューズにとっては大きな負担。スニーカーなどのペラペラの生地では足自体が痛くなってしまうこともあるし、頑丈そうに見えるトレッキングシューズであってもバイクに乗り続けているとどうしてもその部分が痛んでくる。そのためバイク用のブーツにはシフトペダルから靴や足を保護するシフトパッドが付けられているものが多い。

 

またこれは補足的なことだけど、ライダーには“靴ヒモ”を嫌がる人が多いのも確か。これは、乗降時などに結んだ靴ヒモが、ステップなどに引っかかることを嫌ってのこと。だからライディングシューズには、ヒモなしだったりベルクロなどでヒモを確実に固定できるモデルもある。

ブーツ選びはソールがポイント?

また、女性のブーツ選びでポイントになるのがヒール(カカトのソール)の有無。というのも足の小さなライダーがヒールにステップをひっかけて運転しようとすると長さが足らず、ツマ先がかろうじてペダルに引っかかるような状態になってしまう。こうなると、ギヤチェンジやブレーキペダルの操作がとってもしにくくなってしまうのだ。足の小さなライダーが操作性を重視して選ぶなら、フラットなソールの靴を選ぶのがオススメ。

 

でも「どうしてもヒールのあるブーツを履きたい…、でも操作性を損ないたくない」ということであれば方法がなくもありません。それはヒールとステップが接触する部分を斜めにカットしてしまうこと。この方法は靴としての性能を落としてしまいかねないけど、ペダル類はより操作しやすくなるよ!

 

ソール部分にヒールの段差がなくフラットになっていれば、こんなふうに足を前方にずらすだけで(写真はちょっと極端だけど…)ペダル類を操作しやすくなる

ヒール部分に段差のある靴でも、図のように思い切ってヒールを斜めにカットすることで、よりペダルにツマ先が届くようになり、操作しやすくなる場合もある

 

 

どうしてもバイク用じゃなければダメなの?

このブーツ自体はバイク用ではなくハンティング用として作られたもの。つまりバイクに乗ることを想定した靴ではないけれど、筆者の経験からいわせてもらえばバイクでの使用に耐える堅牢性を持った靴だった

冒頭で書いたとおり、バイクに乗るに当たって履く靴はバイク用でなければいけないという決まりはない。ただ、一般用の靴よりもバイクを運転するために操作性や安全性といった部分を特化した靴がバイク用のライディングシューズなのだ。

 

だから使用用途…、たとえば歩く場面が多いツーリングを頻繁に行なうライダーのなかには登山用のトレッキングシューズを使う人もいるし、頑丈かつ見た目の風合いからエンジニアブーツ(エンジニアブーツはもともと作業用の“安全靴”であってバイク用ではないが、その耐久性や見た目から多くのライダーの支持を得ている)を愛用しているライダーもいる。もちろん専用シューズじゃないから操作性や耐久性に多少の不具合を感じることがあるかもしれないけど、用途やデザインの好みでバイク専用ではないシューズから使えそうなモノを選ぶというのも1つの選択肢。

 

そんな場合の見極めポイントとなるのは“シフトチェンジに靴が耐えられるか?”“いざというときクルブシを守れるのか?”ということを基本に、デザインや防水性、ヒモの有無などを考慮して選ぼう。

 

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